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CONJUNTIVITIS
UNA AFECCIÓN MUY MOLESTA

Nada más preocupante que padecer algún problema con nuestra visión.

En épocas de calor, cuando se concurre a natatorios, y en especial los niños que disfrutan de esa diversión veraniega, así como en general el contacto asiduo entre personas, aparece una molestia que suele ser un verdadero dolor de cabeza para muchos: la conjuntivitis, un mal cuyos casos suele aumentar en estos meses, según la advertencia de los especialistas. Si algo tiene en particular la conjuntivitis es que puede dejar a los chicos afuera de la diversión de la colonia, porque es muy fácil el contagio entre personas. No hay forma de prevenirla, pero sí de tratar y aliviar los síntomas.
La conjuntivitis es una inflamación de la membrana que recubre el globo ocular. Es un cuadro muy frecuente y los casos aumentan en verano. «Esto sucede no solo por una mayor presencia de adenovirus, sino además por lo fácil que resulta el contagio entre chicos en piletas o colonias de vacaciones», explicó el doctor Luciano Scorsetti (M.N. 166.205 y de la División Oftalmología del Hospital de Clínicas). «Los virus y bacterias que provocan esta afección pueden sobrevivir en el agua por un período bastante largo de tiempo, por eso es importante siempre usar protección, por ejemplo, con antiparras», aconsejó Scorsetti, y agregó «en las conjuntivitis virales, el período de incubación dura entre 3 y 5 días. En ese tiempo, la perso na no tiene síntomas pero puede contagiar a otros».

Diferentes tipos
Hay conjuntivitis virales, bacterianas y alérgicas. Los síntomas característicos son comunes a todas: ojos rojos, lagrimeo, dolor y posiblemente ardor. En las conjuntivitis bacterianas es frecuente la secreción nocturna que provoca que el párpado esté pegado con lagañas al despertar. Las conjuntivitis alérgicas, además de tener desencadenantes muy marcados como el polvo, los animales o el polen, se distinguen por una constante picazón y no son contagiosas.
«La consulta con el oftalmólogo es importante porque cada una de ellas requiere un abordaje distinto, tanto para aliviar los síntomas como para el tratamiento», afirmó Scorsetti.
La conjuntivitis se transmite de persona a persona mayormente por contacto, al compartir toalla, sábanas y hasta objetos. «Hay que lavarse siempre las manos, sobre todo después de tocarse los ojos. Así, se reduce el riesgo de inflamación de la conjuntiva y además el contagio», sostuvo el especialista.

Consejos útiles
Si esta enfermedad ataca a los más chicos, Scorsetti sugiere «La primera medida es darle alcohol en gel y enseñarle a usarlo cada vez que se toque los ojos. Las manos siempre limpias. También, el chico tiene que tener una toalla para su uso exclusivo. No asistir a colonia o pileta y consultar a un oftalmólogo para que indique medicación, llegado el caso. Si los síntomas son muy molestos, se pueden lavar los ojos con solución fisiológica, que ayuda a la recuperación».

Diferentes tipos
Hay que considerar que la conjuntivitis es una afección leve y de corta duración. Se estima que desde el inicio de los síntomas hasta que concluye el ciclo del virus son entre 5 a 9 días para que la persona esté totalmente curada. «La única forma de prevenir la inflamación y evitar el contagio de la conjuntivitis es tomar las medidas de higiene de manos, el aislamiento de la persona con síntomas y el uso de protección en las piletas», concluyó el profesional.

Prevención
Hay varias precauciones simples que se puede tomar en cuenta para reducir significativamente el riesgo de contraer conjuntivitis, entre las cuales se destacan: nunca compartir elementos de higiene personal como paños, toallas para las manos y pañuelos: cubrirse la nariz y la boca al toser y estornudar; y evitar refregar o tocar los ojos; nunca compartir lentes de contacto o lentes para efectos especiales con amigos; lavarse las manos con frecuencia, especialmente cuando se encuentra en escuelas u otros lugares públicos; llevar siempre un desinfectante para manos y usarlo con frecuencia; limpiar a menudo superficies como mesadas de cocina, artefactos de baño, canillas y teléfonos compartidos, con un limpiador antiséptico apropiado; si se sufre de alergias estacionales, consultar a su médico qué puede hacer para minimizar los síntomas antes de que comiencen y si se usa lentes de contacto, asegurarse de seguir los consejos de su optometrista u oftalmólogo para su cuidado y recambio.


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