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Ir a Interés generalIr a Interés general / Junio 2019

Archivo: Junio 2019

LOS NIÑOS Y LAS MASCOTAS

La relación entre un niño y su mascota siempre tuvo una conexión importante en el seno mismo de una familia. Es que adoptar un animal puede ser una experiencia muy beneficiosa para un desarrollo mutuo, siempre y cuando se realice con dedicación y responsabilidad. Por eso mismo, vamos a ahondar en un tema que, a menudo, se instala en muchas casas.

¿Qué se entiende por mascota?
La explicación de mascota se refiere a un animal de compañía y, en ese contexto, acompañar se puede entender como participar de los sentimientos de alguien. Tal como marcan estas definiciones, tener un animalito tiene muchos beneficios para los niños e incluso para el entorno familiar. No obstante, hay ciertos factores que se deben tener en cuenta para garantizar el bienestar mutuo. Así, con respecto a este tema, la doctora Romanette Latapiat (M.N. 93.611) explica que «la decisión de tener una mascota implica una profunda reflexión para la familia, ya que recibirla contempla una serie de responsabilidades. Por ello, es importante ser objetivos a la hora de evaluar si las condiciones son favorables para traer a este nuevo integrante del núcleo. Es que esos animalitos necesitan cuidados, amor, tiempo, recursos y adiestramiento, para que la vida compartida sea saludable y enriquecedora para ambas partes».
La profesional agrega que «los adultos deben trabajar en que el niño se haga cargo de proporcionar cariño y cuidados a su mascota, de acuerdo al nivel de desarrollo alcanzado por este. En este sentido, es conveniente definir qué animal se podría adaptar mejor a las condiciones particulares de cada hogar, considerando el espacio físico; la edad de los niños; la disponibilidad, y sus necesidades. Por ejemplo, generalmente, un perro requiere de uno a tres paseos diarios, mientras que un gato debe ser peinado dos veces a la semana».

La interacción es clave
En esa línea, es importante conocer las características y las diferentes conductas de cada raza y especie. El dicho popular dice que «el perro es el mejor amigo del Hombre», por lo que ellos son considerados los más sociables o que más interaccionan con los sentimientos o emociones. Por ese motivo, tal vez sea el animal más recomendable. Pero no es el único y mucho menos, excluyente. Es que se debe considerar que cada mascota genera una interacción diferente con su entorno. Por eso mismo puede ser un pez o un roedor (hamster), y lo principal es la responsabilidad que la familia tenga con ese ser y cómo los niños aprenden a establecer relaciones de cuidado y cariño.
Incluso, en la actualidad se registra un aumento de mascotas exóticas como hurones, erizos, cobayos, tortugas acuáticas, iguanas, sapos, peces, loros y otras aves que, si bien requieren cuidados específicos (sobre los que debe buscarse buena orientación), también pueden ser indicados para ambientes más pequeños.

Algunos riesgos
La agresión es una de las principales preocupaciones a la hora de decidir tener una mascota en casa. Esta es una conducta emocional propia del estrés de un animal, que puede darse por malas condiciones de manutención (que son responsabilidad de sus cuidadores), por condiciones propias de la naturaleza del animal o por factores clínicos. Las estadísticas indican que el mayor porcentaje de víctimas de mordeduras de perros son niños de 5 a 9 años, edad donde comienzan a relacionarse muy activamente con los animales, aunque sin plena conciencia de si están siendo invasivos o sobreentusiastas.
Por ello, para evitar estos accidentes, se recomienda no molestar a los animales mientras comen, duermen o tienen a sus crías cerca. De todas formas, existen lesiones producidas por animales que son consecuencia de juegos o sin intención de causar daño.

LO QUE DEBEMOS SABER

1) Tener una mascota trae muchos beneficios para el niño y su entorno familiar
2) A la hora de adoptar un animal, hay que meditar bien la decisión porque esto conlleva muchas responsabilidades
3) El animal ayuda al desarrollo del sentido de responsabilidad y socialización
4) Hay animales exóticos que requieren cuidados específicos
5) Hay que estar atento porque los animales pueden transmitir enfermedades
6) No hay que molestarlos cuando comen, duermen o tienen sus crías cerca
7) Los animales deber ser controlados por veterinarios y vacunados
8) Favorece la autoestima del niño y estimula el desarrollo emocional
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Beneficios de criar un animalito

Desarrolla el sentido de responsabilidad: ocuparse de su limpieza o alimentación permitirá que el niño, a través de la experiencia, desarrolle el valor de lo que significa hacerse cargo de este ser vivo, siendo capaz de lograr una vinculación de protección y cariño, dejando afuera las posibilidades de maltrato.
Ayuda a la socialización: la mascota estimula y convoca el interés de su dueño, por ejemplo, al compartir juegos.
Genera empatía: el niño empieza a ponerse en el lugar del otro, en este caso de un ser indefenso, que puede tener hambre por ejemplo. Para favorecerlo, es central explicarles que los animales no son «cosas» ni «juguetes», sino que sienten al igual que ellos.
Favorece la autoestima del niño: es al valorar su capacidad de hacerse cargo de otro ser.
Se convierten en una compañía incondicional: un animal no hace juicios de lo que se le dice, solo escucha, y eso reconforta.
Estimula el desarrollo emocional: es a través del lazo de afecto.
Contribuye al aprendizaje moral: no maltratar a un animal es algo que se incorpora del código moral familiar. Por ello, si el entorno no está convencido de tener animales o mascotas, no es recomendable adoptarlas, porque el niño podría percibir al animal como algo que molesta o replicar la indiferencia hacia el mismo.
Enseñan el ciclo de la vida: la muerte accidental o por enfermedad de una mascota explica el ciclo de vida-muerte en una dimensión diferente. Tener esta experiencia puede involucrar sufrimiento, pero en la conversación con los papás el enfrentar la desaparición de ese ser puede tener una enseñanza.
 
Gabriel Alberto Arias

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